أخبار عاجلة
الرئيسية » foreign articles » Fuel Shortage Persists in Syria amidst Tougher Sanctions Enforcement: Tanker trakers

Fuel Shortage Persists in Syria amidst Tougher Sanctions Enforcement: Tanker trakers

The Bashar al-Assad regime has proven unable to remedy pervasive fuel shortages, although the end of winter may ease demand. The shortages likely reflect the Trump administration’s decision to enforce sanctions more vigorously, even when taking into account that corruption within Syria distorts the market.

While winter fuel shortages have been a recurrent feature of the war, reporting suggests the current shortage is worse. Damascus residents are lining up before dawn to purchase the gas canisters they use for cooking and heating. The poor burn paper and plastic for warmth, while the black market provides increasingly expensive alternatives for those with income to spare. Even the members of Assad’s docile parliament have vented their anger at the government.

Last November, the U.S. Department of the Treasury exposed one of the regime’s illicit fuel procurement networks and issued a warning against further violations. Despite sanctions, deliveries of Iranian crude arrived regularly in Syrian ports through the fall of 2018.

Now, however, according to both Bloomberg and Tanker Trackers, there has been only a single delivery over the past three months. In late December, the Panamanian-flagged Tour 2 discharged just under one million barrels at the port of Baniyas. For most of 2018, by contrast, one or two shipments of that size arrived from Iran each month.

The deterrent effect of Washington’s renewed sanctions enforcement effort is most visible in the case of the Sea Shark, another Panamanian-flagged tanker that made several million-barrel deliveries to Syria in 2018. Tanker Trackers’ analysis of commercial satellite imagery confirms that the Sea Shark has remained at anchor south of the Suez Canal since November, with its Syria-bound cargo still on board.

The Assad regime has alleviated some of the sanctions pressure by importing oil from northeastern Syria, where U.S.-aligned Kurdish forces exercise effective control. While local sources have been reporting for over a year that Washington’s partners are trading with Assad, the Wall Street Journal confirmed last month that a Syrian company, the Qatirji Group, conducts the trade on Assad’s behalf. Last September, Treasury sanctioned the company and one of its owners, Muhammad Baraa al-Qatirji, for facilitating the oil trade between Assad and the Islamic State.

The U.S. should build on its success in the enforcement of crude oil sanctions by working to prevent the import of refined petroleum products, as well. Tanker Trackers reports that an unidentified tanker docked at Baniyas in mid-February to deliver refined products.

The U.S. should also work to end illicit shipments to Assad by its Kurdish partners in northeast Syria. Since Assad controls Syria’s major refineries, there is a strong incentive for Kurds in the northeast to sell him the crude oil they pump. If the U.S. helped Syrian Kurds expand their own refining capability, or brokered other deals on their behalf, it could deter this trade.

While the population living under Assad’s control now endures additional hardship because of sanctions, the leading cause of their suffering is the regime’s manipulation of billions of dollars of humanitarian assistance. In addition to directing aid toward favored groups, “the government siphons off large portions of the humanitarian funding to pay for the war effort and to line officials’ pockets,” according to the physician and scholar Annie Sparrow. Reforming the aid process should be another key focus of U.S. policy in Syria.

David Adesnik is director of research at the Foundation for Defense of Democracies (FDD), where he also contributes to FDD’s Center on Economic and Financial Power (CEFP). Follow David on Twitter @adesnik. Follow FDD on Twitter @FDD and @FDD_CEFP. FDD is a Washington, DC-based, nonpartisan research institute focusing on national security and foreign policy.

 

 

لقد أثبت نظام بشار الأسد أنه غير قادر على معالجة نقص الوقود المتفشي ، على الرغم من أن نهاية فصل الشتاء قد تخفف الطلب. من المحتمل أن يعكس النقص قرار إدارة ترامب بتطبيق العقوبات بقوة أكبر ، حتى عند أخذ الفساد داخل سوريا في الاعتبار.

في حين أن نقص الوقود في فصل الشتاء كان سمة متكررة للحرب ، إلا أن التقارير تشير إلى أن النقص الحالي أسوأ. يصطف سكان دمشق قبل الفجر لشراء عبوات الغاز التي يستخدمونها للطبخ والتدفئة. الفقراء يحرقون الورق والبلاستيك من أجل الدفء ، في حين أن السوق السوداء توفر بدائل باهظة الثمن بشكل متزايد لأولئك الذين لديهم دخل لتجنيبهم. حتى أعضاء البرلمان الاسد المنبثق عن غضبهم من الحكومة.

في نوفمبر الماضي ، كشفت وزارة الخزانة الأمريكية عن إحدى شبكات شراء الوقود غير المشروع التابعة للنظام ، وأصدرت تحذيراً من المزيد من الانتهاكات. على الرغم من العقوبات ، وصلت شحنات الخام الإيراني بانتظام إلى الموانئ السورية حتى خريف عام 2018.

الآن ، ومع ذلك ، وفقًا لكل من Bloomberg و Tanker Trackers ، لم يكن هناك سوى تسليم واحد خلال الأشهر الثلاثة الماضية. في أواخر كانون الأول (ديسمبر) ، تم تفريغ الجولة الثانية التي ترفع العلم البنمي إلى أقل من مليون برميل في ميناء بنياس. خلال معظم عام 2018 ، على النقيض من ذلك ، وصلت شحنة واحدة أو شحنتين من هذا الحجم من إيران كل شهر.

يظهر التأثير الرادع لجهود واشنطن لتجديد فرض العقوبات أكثر وضوحًا في حالة Sea Shark ، وهي ناقلة أخرى ترفع علم بنما والتي قامت بتسليم عدة ملايين برميل إلى سوريا في عام 2018. ويؤكد تحليل Tanker Trackers لصور القمر الصناعي التجارية أن Sea Shark ظلت في مرساة جنوب قناة السويس منذ نوفمبر ، مع شحناتها المتجهة إلى سوريا لا تزال على متنها.

لقد خفف نظام الأسد من ضغط العقوبات عن طريق استيراد النفط من شمال شرق سوريا ، حيث تمارس القوات الكردية المتحالفة مع الولايات المتحدة سيطرة فعالة. في حين أن المصادر المحلية قد ذكرت منذ أكثر من عام أن شركاء واشنطن يتداولون مع الأسد ، أكدت صحيفة وول ستريت جورنال الشهر الماضي أن شركة سورية ، هي مجموعة القطرجي ، تدير التجارة نيابة عن الأسد. في سبتمبر الماضي ، فرضت وزارة الخزانة عقوبات على الشركة وأحد مالكيها ، محمد براء القطرجي ، لتسهيل تجارة النفط بين الأسد والدولة الإسلامية.

يجب على الولايات المتحدة أن تبني على نجاحها في تطبيق عقوبات النفط الخام من خلال العمل على منع استيراد المنتجات البترولية المكررة أيضًا. تقارير تانكر تراكرز أن ناقلة مجهولة الهوية رست في بانياس في منتصف فبراير لتسليم المنتجات المكررة.

يجب على الولايات المتحدة أيضًا أن تعمل على إنهاء الشحنات غير المشروعة إلى الأسد من قبل شركائها الأكراد في شمال شرق سوريا. بما أن الأسد يسيطر على مصافي التكرير الرئيسية في سوريا ، فهناك حافز قوي للأكراد في الشمال الشرقي لبيعه النفط الخام الذي يضخونه. إذا ساعدت الولايات المتحدة الأكراد السوريين على توسيع قدراتهم التكريرية الخاصة ، أو توسطت في صفقات أخرى نيابة عنهم ، فإن ذلك قد يردع هذه التجارة.

في حين أن السكان الذين يعيشون تحت سيطرة الأسد يتحملون الآن صعوبات إضافية بسبب العقوبات ، فإن السبب الرئيسي لمعاناتهم هو تلاعب النظام بمليارات الدولارات من المساعدات الإنسانية. بالإضافة إلى توجيه المساعدات نحو الجماعات المفضلة ، “تقوم الحكومة بسحب أجزاء كبيرة من التمويل الإنساني لدفع تكاليف المجهود الحربي وتقييد جيوب المسؤولين” ، بحسب الطبيب والباحثة آني سبارو. يجب أن يكون إصلاح عملية المساعدات محورًا رئيسيًا آخر للسياسة الأمريكية في سوريا.

ديفيد أدينيك هو مدير الأبحاث في مؤسسة الدفاع عن الديمقراطية (FDD) ، حيث يساهم أيضًا في مركز FDD للقوة الاقتصادية والمالية (CEFP). اتبع ديفيد على التغريدadesnik. اتبع FDD على TwitterFDD و @ FDD_CEFP. FDD هو معهد أبحاث غير حزبي مقره واشنطن العاصمة يركز على الأمن القومي والسياسة الخارجية

Fuel Shortage Persists in Syria amidst Tougher Sanctions Enforcement